ALMA 幸运拍到新生双星系统吸积过程,看起来像「椒盐卷饼」

科学家发现了宇宙特殊景象!一对双胞胎恆星正在卖力萌芽中,但它们不只光靠周遭的原行星盘哺育而已,连更外围的尘埃气体盘都一起吃掉,并将后者扭曲成「椒盐卷饼」的形状。

我们的太阳独自一人坐镇太阳系,但太阳系之外不乏双星、三星甚至四星等多星系统,科学家还没有完全理解这些系统如何成形。最近,由马克斯‧普朗克外空物理学研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics ,MPE)科学家 Felipe Alves 领导的团队,利用阿塔卡玛大型毫米及次毫米波阵列(ALMA)获得了一个新生双星系统的独特外观:[BHB2007] 11 系统。

[BHB2007] 11 系统是位于蛇夫座的双原恆星系统,距离我们约 700 光年,为巴纳德 59 号(Barnard 59、B59)暗星云中最小星团(stellar cluster)的最小成员,巴纳德 59 号则是菸斗星云(Pipe Nebula)的烟嘴部分,菸斗星云又藏在更巨大的黑马星云内。

从首图中清楚可见 2 个紧凑光源,科学家指出那是围绕 2 个年轻恆星的尘埃盘;恆星之外还有一个更大的尘埃环环绕,让科学家感到特别的是,这 2 颗恆星光吃周遭的尘埃盘还不满足,竟延伸出细丝连接到更大的尘埃盘上,恆星藉由这些细鬚虹吸更多物质来壮大自己,在经过处理的照片中,该系统看起来就像一个椒盐捲饼(也有人称蝴蝶脆饼)。

ALMA 幸运拍到新生双星系统吸积过程,看起来像「椒盐卷饼」

椒盐捲饼。

Felipe Alves 表示,双恆星之间距离约太阳与地球之间距离的 28 倍,恆星周围的尘埃盘与太阳系小行星带差不多大,横跨约 2.25 亿公里,且总质量估计达木星 80 倍(木星质量是地球 300 倍),说明该系统最终有可能形成不少岩石行星。

科学家终于对年轻双星系统的複杂结构进行成像,为当前恆星形成模型提供重要约束,让我们更加了解二原系统的吸积动力学,不过研究人员说,还需要详细研究更多的年轻双星系统,方能更理解多恆星系统的形成机制。

新论文发表在《科学》(Science)期刊。